Begitulah sifat hidup tanpa henti sebagai manajer sepakbola, bahkan ‘Liburan Musim Dingin’ Liga Super Wanita tidak memberi pelatih kepala Aston Villa Carla Ward waktu istirahat sejenak, bukan karena pecandu kerja yang mengaku dirinya akan membayar dirinya sendiri.

Sementara dia dengan bebas mengakui istirahat liga selama sebulan memberi para pemainnya istirahat mental dan fisik, pendekatan keras dan cepat Ward untuk bekerja “tidak ada hari terlarang” bahkan membuatnya terjepit dalam beberapa transaksi transfer pra-festival.

“Saya tidak akan mengatakan pemain yang mana, tetapi pada jam 5 sore pada Malam Natal saya sedang berbicara di telepon mencoba meyakinkan seseorang untuk datang selama jendela transfer di musim panas. Apakah itu berhasil, kita akan lihat ketika jendela itu terbuka. Tidak tidak peduli hari apa dalam setahun, pekerjaan ini 365 hari setahun,” kata Ward dalam wawancara eksklusif dengan Sky Sports.

“Saya benar-benar berjuang untuk tidak bekerja. Saya biasanya 24/7, bahkan ketika tim saya bagus, saya terus-menerus menginginkan lebih dan berjuang untuk berhenti. Meskipun saya memiliki seorang putri kecil berusia tiga tahun yang luar biasa yang menjaga saya terhibur dan kami menikmati Natal yang menyenangkan.

“Saya tahu saya harus belajar untuk mematikan karena saya terus-menerus memikirkan hal berikutnya, bagaimana kami bisa meningkat, siapa yang akan masuk – itu mungkin kelemahan saya.”

Komitmen lengkap Ward untuk posisinya di Villa, ditambah dengan strategi perencanaan klub untuk jendela transfer berikutnya, telah memungkinkan pendukung untuk melihat hasil kerja keras dengan kedatangan beberapa pemain bertabur bintang selama dua jendela terakhir.

Sementara Rachel Daly adalah nama besar yang datang September lalu dengan biaya yang dirahasiakan, baru saja memenangkan Kejuaraan Eropa bersama Lionesses, karpet merah sambutan digelar bulan ini dengan dua pemain internasional Inggris lainnya di Jordan Nobbs dan Lucy Staniforth menjadi dua transfer menonjol dari jendela Januari ini sejauh ini.

Silakan gunakan browser Chrome untuk pemutar video yang lebih mudah diakses

Nobbs mengatakan itu bukan keputusan yang sulit untuk pindah dari Arsenal ke Aston Villa dan dia yakin masa depan menjanjikan di klub.

Daly, dalam peran menyerang yang disukainya, telah mencetak gol sesuka hati sejak pindah dari Houston Dash dan berada di puncak daftar pencetak gol bersama Bunny Shaw dari Manchester City, keduanya mencetak sembilan dari 10 pertandingan liga dan mereka bersaing satu sama lain akhir pekan ini saat Villa bertandang ke tim City yang sedang dalam performa terbaik pada kick-off makan siang hari Sabtu, tinggal di Langit.

Nobbs dan Staniforth, sementara itu, melakukan debut Villa mereka Sabtu lalu dalam kemenangan 2-1 atas Tottenham di kandang pada pertandingan pertama sejak liburan musim dingin, dengan yang terakhir hanya menyelesaikan kepindahannya dari Manchester United lima hari sebelumnya dan hanya beberapa minggu setelah pernikahan Natalnya dengan pasangan Laura Wilson, di mana Nobbs adalah salah satu pengiring pengantinnya.

Silakan gunakan browser Chrome untuk pemutar video yang lebih mudah diakses

Sorotan pertandingan Women’s Super League antara Aston Villa dan Tottenham Hotspur

“Di babak pertama, saya benar-benar mengatakan kepada grup, dua pemain telah datang ke tim yang sangat siap dan mengambil cara yang mereka lakukan menunjukkan kualitas dan pengalaman mereka,” kata Ward.

“Mereka adalah dua karakter hebat, mereka mengendarai standar, mereka berjalan di sekitar gedung dengan senyum di wajah mereka yang sangat penting.”

Nobbs tidak merahasiakan keinginannya untuk mengklaim kembali tempatnya di Inggris dan menambah 69 caps internasionalnya setelah membuat keputusan yang memilukan untuk meninggalkan Arsenal kesayangannya untuk bermain sepak bola reguler di Villa setelah menderita cedera jangka panjang yang membuatnya absen. dari Euro musim panas lalu dan satu tempat di skuad Piala Dunia 2019 Inggris.

Staniforth, sementara itu, adalah bagian dari skuad Piala Dunia terakhir Lionesses tetapi tidak tampil sejak itu, meskipun gelandang berusia 30 tahun itu juga memiliki ambisi untuk kembali menjadi sorotan menjelang Final musim panas ini di Australia dan Selandia Baru.

Villa memberi Jill Scott surga untuk menempatkan dirinya kembali di etalase toko dan kesempatan untuk mengamankan tempat di skuad Euro Sarina Wiegman ketika dia bergabung dengan klub Januari lalu dan Ward percaya itu hanya masalah waktu sebelum pramuka Inggris melirik mereka. atas Nobbs dan Staniforth lagi, dengan Piala Arnold Clark di cakrawala pada pertengahan Februari.

“Mereka berdua tampil [against Spurs] yang akan membuat orang berdiri dan menyadari bahwa kedua pemain ini sangat bagus,” kata Ward.

Lucy Staniforth dari Aston Villa beraksi vs Spurs
Gambar: Staniforth terkesan pada debutnya di Villa melawan Spurs

“Mereka adalah pemain WSL yang sangat bagus, dan tidak diragukan lagi akan ada orang yang melihat mereka, dalam hal kamp yang akan datang. Saya harap mereka akan melakukannya karena saya senang untuk mereka, mereka berdua memiliki debut yang luar biasa.”

Jelas bahwa sifat hangat dan kemampuan Ward untuk memberikan kebebasan kepada pemain untuk mengekspresikan diri mereka di dalam dan di luar lapangan telah memanfaatkan budaya yang ramah. Setibanya di klub, Nobbs berbicara tentang telah bertanya kepada Daly dan Scott tentang Villa dan diberi tahu tentang “tempat yang luar biasa”.

Kata kunci yang muncul di banyak kesempatan selama wawancara ini adalah ‘senyum’. Apakah itu berbicara tentang pemain bermain dengan ‘senyuman di wajah mereka’ atau ‘senyuman di wajah para penggemar’ dengan kaliber pemain yang datang melalui pintu. Filosofi yang menyenangkan melihat Villa, yang saat ini berada di posisi ketujuh, berjuang untuk finis lima besar WSL musim ini, setelah hanya mendapatkan promosi ke papan atas dalam kampanye 2019/20 yang terkena dampak Covid.

“Saya sangat bangga dengan orang-orang,” kata Ward. “Saya bangga menyediakan lingkungan di mana orang senang datang ke tempat kerja karena saya percaya bahwa jika Anda bisa membuat orang bermain dengan senyum di wajah mereka, kami biasanya mendapatkan persen ekstra dari mereka.

“Yang terpenting adalah terus menciptakan kebersamaan dan budaya di mana setiap orang ingin saling menjaga.”

Ini sangat kontras dengan tantangan yang dia hadapi dalam peran manajerial sebelumnya di Birmingham pada 2020/21, di mana dia bekerja dengan anggaran yang sedikit, dengan skuad bermain yang terbatas dan dengan para pemain yang mengeluh kepada dewan klub karena kurangnya dukungan.

FA meluncurkan investigasi menyusul keluhan para pemain yang termasuk pemain berpenghasilan kurang dari upah minimum, penundaan perawatan untuk pemain yang cedera, kurangnya akses ke gym tempat latihan dan ruang ganti, dan pengaturan perjalanan untuk pertandingan tandang.

Terlepas dari semua rintangan, Ward membantu mengarahkan timnya untuk keluar dari degradasi sebelum dia menyerahkan pengunduran dirinya.

“Saya akan selalu berterima kasih kepada Birmingham,” katanya. “Itu mengajari saya banyak hal.

“Itu memberi saya kesempatan untuk menetap di WSL ketika beberapa orang berpendapat bahwa saya belum siap. Anda menemukan jalan, Anda tenggelam atau berenang, Anda menghadapi tantangan, Anda harus menemukan solusi. Dan berada di Birmingham pada periode itu, sangat membantu saya berkembang sebagai pelatih, sebagai manajer, sebagai pemimpin dan itu sangat penting.

“Di Sini [Villa] sangat berbeda, Anda memiliki setiap departemen di klub sepak bola bekerja sama, di mana pun Anda berada di klub sepak bola. Di mana pun Anda berada di klub, semua orang ingin membicarakan wanita dan ada fokus besar pada wanita. Ini tentu saja tempat yang berbeda dan, kami tumbuh bersama.”

‘Taylor telah mengambil lebih banyak tongkat daripada yang pantas dia dapatkan’

Perkembangan itu akan diuji lagi saat Villa menghadapi tim Man City yang telah mencapai langkah mereka setelah periode transfer yang sibuk di musim panas – meskipun sejumlah pemain terkenal, termasuk Lucy Bronze dan Caroline Weir, pergi. .

City tidak terkalahkan dalam 12 pertandingan terakhir mereka dan berada di pinggiran tiga besar saat mereka berupaya meningkatkan tawaran gelar di akhir pertandingan dengan Ward merasa manajer Gareth Taylor belum diberi pujian yang pantas dia dapatkan.

Silakan gunakan browser Chrome untuk pemutar video yang lebih mudah diakses

Manajer Wanita Manchester City Gareth Taylor mengatakan dia ingin memperpanjang kontraknya di klub

“Saya tidak terkejut dengan performa Man City. Gareth Taylor adalah pelatih yang luar biasa dan manajer yang baik. Dia mungkin mengambil sedikit lebih banyak daripada yang pantas dia terima tahun lalu.

“Mereka memiliki skuat internasional penuh, memiliki banyak kualitas dan itu akan menjadi pertandingan yang menarik.”

Pertandingan terbalik di Villa Park pada bulan September menghasilkan thriller tujuh gol dengan Villa melepaskan keunggulan dua gol untuk bangkit dari ketertinggalan 3-2, dengan Daly mencetak gol kemenangan.

Kemenangan pada hari Sabtu akan membuat Villa memperkecil jarak dengan City menjadi empat poin dan dengan itu meningkatkan harapan para penggemar musim ini.

Salah satu pendukung yang bersemangat itu berada lebih dekat ke rumah dalam wujud putri muda Ward, Hartley.

“Dia menyukainya, dia tahu semua lagu Aston Villa dan memberi tahu semua orang siapa yang kami mainkan dan siapa yang akan mencetak gol,” kata pemain berusia 39 tahun itu.

Silakan gunakan browser Chrome untuk pemutar video yang lebih mudah diakses

Tonton semua gol Rachel Daly di WSL dari awal musim 2022-23 saat ia melanjutkan penampilannya yang luar biasa setelah Euro

“Dia penggemar berat para pemain jadi dia sering berbicara tentang mereka. Dia punya banyak kaos, kaos pertamanya adalah pertandingan ke-100 Jill Scott di Keepmoat, Jill memberinya kaos itu dan saya pikir tidak lama lagi, dia akan menjadi meminta kemeja Rachel Daly!”

Tapi Ward tidak akan berpuas diri dan tidak siap untuk puas dengan apa yang telah dia bangun sejauh ini.

“Ketika saya masuk, saya berkata saya ingin kami menjadi tim yang menarik untuk ditonton, tetapi yang terpenting adalah tim yang menarik untuk dimainkan. Saya pikir kami memberikan itu kepada para penggemar. Mereka ingin menonton kami.

“Penting bagi kami untuk terus bermain dengan cara yang ingin kami bangun untuk masa depan. Kami akan membuat kesalahan di sepanjang jalan, tetapi itu adalah bagian tak terpisahkan dari perjalanan.”

Tonton Man City vs Aston Villa langsung di Sky Sports Football pada hari Sabtu mulai pukul 10:30, kick-off 11:30



Source link